גוסטב מאהלר (1860-1911) היה מלחין רומנטי מאוחר ואחד המנצחים המובילים בדורו. הוא נולד למשפחה יהודית בכפר קליסטה שבבוהמיה, באותה עת שהייתה האימפריה האוסטרו-הונגרית, כיום צ'כיה.

כמלחין שימש גוסטב מאהלר כגשר בין המסורת האוסטרו-גרמנית של המאה ה -19 לבין המודרניזם של תחילת המאה ה -20. בעוד בחייו מעמדו כמנצח התבסס ללא עוררין, המוזיקה שלו צברה פופולריות באירופה (במיוחד אוסטריה, גרמניה והולנד) לפני מלחמת העולם השנייה (כאשר הופעות נאסרו במדינות אלה). לאחר המלחמה, מנצחי העולמים פופולריים את יצירותיו גם בארה"ב ובבריטניה, והם זכו לפופולריות כאשר הקלטות זמינות באופן נרחב, במיוחד לאחר שנות השנה של 1960/61.

 

גוסטב מאהלר (1860-1911) - סימפוניה מס '1 (1888)

יצירתו של גוסטב מאהלר קטנה יחסית; במשך רוב חייו ההלחנה הייתה בהכרח פעילות במשרה חלקית בזמן שהוא התפרנס כמנצח. מלבד יצירות מוקדמות כמו תנועה מרביעיית פסנתר שהולחנה כשהיה סטודנט בווינה, עבודותיו של גוסטב מאהלר מיועדות לכוחות תזמורתיים גדולים, מקהלות סימפוניות וסולנים ווקאליים.

 

גוסטב מאהלר (1860-1911) - סימפוניה מס '2 (1894)

עבודותיו היו לעיתים קרובות שנויות במחלוקת כאשר הופיעו לראשונה, וכמה מהן איטיות לקבל אישור קריטי ופופולרי. חלק מיורשיו המוזיקליים המיידיים של גוסטב מאהלר כללו את המלחינים של בית הספר הווינאי השני, בעיקר ארנולד שונברג, אלבן ברג ואנטון ווברן.